Derechos de los enfermos terminales

En 1967, ¿qué entidad ideó el testamento vital original?

La calidad de la muerte es una valoración personal subjetiva, y cada moribundo, familiar y ser querido puede tener su propia idea de lo que sería una «buena muerte». Esto puede incluir morir tranquilamente y con dignidad, sin dolor y sin angustia.2-4

Una pequeña parte de los moribundos se enfrentan a un proceso de muerte tan prolongado y marcado por un sufrimiento tan extremo que determinan que acelerar la muerte inminente es la mejor alternativa.5 Muchos estadounidenses creen que la opción de la muerte digna debería estar abierta a quienes se enfrentan a una enfermedad terminal marcada por un sufrimiento extremo [véase, por ejemplo, OR. REV. STAT. §§127.800-127.995 (2003)].6

El médico tratante debe determinar que la persona es mentalmente competente, residente en Oregón, y tiene «una enfermedad incurable e irreversible que ha sido confirmada médicamente y que, dentro de un juicio médico razonable, producirá la muerte en un plazo de 6 meses».9,10 El médico tratante también debe informar a las personas que solicitan dicha medicación de su diagnóstico y pronóstico, los riesgos y los resultados probables de tomar la medicación, y las alternativas para acelerar su muerte, incluyendo, pero sin limitarse a, los cuidados paliativos y el alivio del dolor.11 Un médico de consulta debe confirmar el pronóstico del médico de cabecera.12,13 Por último, el médico de cabecera puede prescribir, pero no administrar, la medicación que permita a la persona acelerar su muerte de forma humana y digna.14

¿En qué se diferencia un poder de asistencia sanitaria de un poder duradero?

Este nombramiento sólo se activa si usted pierde la capacidad de tomar decisiones. Una vez activado, la persona que toma las decisiones sobre el tratamiento médico tiene la responsabilidad de hacer todo lo posible para tomar las mismas decisiones que usted tomaría, si fuera capaz. Esto puede incluir cosas como rechazar el soporte vital o rechazar el tratamiento médico que razonablemente creen que usted consideraría innecesario.

La persona que usted designe debe entender claramente sus opiniones sobre el tratamiento médico y ser capaz de llevarlas a cabo por usted. Esto es muy importante si llega una situación en la que tenga que rechazar un tratamiento médico que pueda prolongar su vida innecesariamente.

También puede nombrar a varios responsables de la toma de decisiones sobre el tratamiento médico como respaldo en caso de que la primera persona designada no pueda desempeñar esa función (por ejemplo, por una enfermedad temporal o permanente).    Consulte con su familia Es una buena idea discutir su decisión de nombrar a un responsable de la toma de decisiones sobre el tratamiento médico con su familia. Su familia debe saber que la persona que usted designe tiene la facultad de tomar decisiones sobre su tratamiento médico que puedan entrar en conflicto con sus propios deseos.

La muerte asistida en el territorio del norte

Este artículo presenta y analiza una reciente propuesta israelí para legislar sobre los derechos del paciente moribundo. Existe una brecha entre los prejuicios elitistas del comité que propone la ley y los valores y sentimientos populares. La ley propuesta divide a los pacientes moribundos en dos grupos: «los que desean seguir viviendo» y «los que desean morir». Los primeros tendrán derecho a cuidados extraordinarios para prolongar la vida. No está claro quién pagará la factura de estos cuidados. También es difícil ver cómo esta munificencia podría no discriminar a todos los demás pacientes. Tanto los éticos laicos como los rabinos que participaron en la elaboración de la propuesta aceptaron el supuesto de que es bueno que algunos pacientes terminales mueran. Sin embargo, los rabinos se opusieron a las intervenciones directas y activas que acortan la vida. La solución a la que se llegó fue la de instalar temporizadores en los respiradores para que expiren automáticamente a menos que el paciente desee que se reinicien.

El Comité Nacional Steinberg, creado en 2000 por el ministro de Sanidad israelí para redactar una ley sobre los derechos de los enfermos terminales, ha publicado recientemente su informe. Está publicado en el sitio web del Ministerio de Sanidad israelí.1

Ley de derechos de los enfermos terminales de 1995

La Ley de Derechos de los Enfermos Terminales de 1995 es una ley que se aplica a los enfermos terminales y a los que no son capaces de tomar o comunicar sus decisiones. Una enfermedad terminal es aquella que es incurable o irreversible y que, sin la administración de procedimientos de mantenimiento de la vida, provocará la muerte en un plazo relativamente corto.

Un procedimiento de mantenimiento de la vida es cualquier procedimiento médico que sólo sirve para prolongar el proceso de muerte. No incluye ningún procedimiento que el médico que le atiende considere necesario para proporcionar comodidad, cuidados o aliviar el dolor.

Un testamento vital no tiene que ser ejecutado en ningún formulario estándar y puede incluir cualquier instrucción específica que usted elija.    Sin embargo, para que sea válido, su testamento vital debe estar firmado y fechado por usted y por dos testigos que: